×

欢迎注册妈祖电视台

×

登录是一种态度

教义入门

Information
神圣与世俗 妈祖信仰的社会文化功能演变

        妈祖,相传原名林默娘,宋太祖建隆元年(960)出生于福建莆田。“妈祖”名称最早见载于台湾的方志。自清以来,台湾地区的“妈祖”名称逐渐为大陆普遍采用。为了祭祀林氏,各地建造了名称不同的庙宇。如“神女庙”、“天妃宫”、“妈祖庙”、“天后宫”等,遍布海峡两岸,广及港澳以及东南亚、日本等地。


一、从“民女”到“海上女神”,再到“万能神”


       林氏被神化与她的世俗生活密切相关。传说林默娘自幼聪明好学、善良勇敢,并有着高超的医术,多次救助海难渔民脱险,恩泽惠及周乡,深受人们尊敬。正是林氏的世俗“有功”行为和动人事迹感动了当时的人们,于是在岛上建庙奉祀,颂扬她的功德,并形成了许多反映其事迹的民间传说。这些民间传说内容众多,主要有默娘出世、窥井得道、神姑镇魔、撒筷救商、伏机救父、湄屿升天、海峡女神等,并赋予了她非世俗的称呼,如“龙女”、“神仙”、“航海保护神”等。


       林氏不仅在民间得到认可,也得到了官方的认可。北宋时她被封为“夫人”、“妃”,元朝升为“天妃”,清代进爵为“天后”,乃至“天上圣母”。民间与官方的共同认可,是林氏成“神”的一个重要因素。


       另一个因素在于林氏所处的与海洋密切相关的生活环境:渔民的生活具有很大的风险性和不确定性,因此在现实生活中,他们需要一种稳定的“力量”,而这种“力量”必定是超自然的、具有神力的,同时又必须是来源于他们生活中的。林氏所具有的世俗化特点恰好符合广大渔民的心理需求,于是形成了一种稳定的、符合大众心理的超自然力量。原本是一个普通的民间女子,慢慢地被大众看作是能保佑平安、拥有无边神力的“海上保护神”。


       妈祖信仰最初只是局限于林氏诞生的福建莆田一带,是单纯的“海上女神”信仰。妈祖作为神的功能,也主要表现为安抚渔民心理、为渔民出海增添战胜风险的信心。而渔民们敬祀她的目的,也是为了能够在变幻无穷、生死难卜的海洋生活中获得庇护。


       随着宋元以后福建海洋经济活动的迅猛发展,尤其是郑和下西洋和施琅收复台湾以及海上贸易的发展,妈祖信仰开始广泛流传,天妃宫、妈祖庙也不断得到兴建。妈祖信仰在时代上涵盖了宋以后的各个时期,地域上从福建到外省、由国内而国外。经过千余年闽台及各地人民的充实和完善,现今的妈祖信仰已蕴含了丰富的物质和精神内容,逐渐演变成独特的妈祖文化。


       随着妈祖信仰在地域上的不断扩展,其信仰的特点、功能也发生了不同程度的改变,不再仅仅局限于视其为海上的保护神。随着人们克服海上困难的能力不断加强,对海上风险的恐惧心理也在不断减小,妈祖的海上女神的保护功能日益脆弱。但是出于传统的惯性和历史的记忆,人们没有将妈祖从现实生活中抛开,而是根据新的生活,赋予妈祖新的“神性”。妈祖信仰也逐渐转变以适应时代的要求,由海神转化为可以求福消灾的万能神——谷神、商神、送子神、保育神等。妈祖神性的多样化发展适应了不同阶层、不同身份的大众的需要,也使妈祖成为人们日常生活的“万能保护神”。


       妈祖信仰的神性功能扩展还表现在她日益成为一种维持社会系统稳定和有序的力量,成为安民定邦的象征,从个人层面来讲,她还成为人们心灵的寄托和对后代进行思想道德教育的典范。如前所述,林氏是一个真、善、美的完美女性,这与中国传统的伦理道德是极为吻合的,因此具有很强的感召力和影响力,能够成为世俗的道德楷模和精神象征。当她被神化后,这些世俗的特征不但没有因为神性的特征而消失或减弱,反而是在新的历史背景下被赋予新的神性。于是,其功能日益转变为世俗生活中的教育和稳定心理的功能。


二、妈祖信仰成为文化认同符号


       妈祖信仰在世界范围内的广泛传播,使它的社会文化功能大大扩展。当其世俗的影响力日益被广大人民所认可后,人们就不断地建构其新的功能。虽然这还是一种“神性”功能的扩展,但实质上它已经不再具有神的意义。在现代社会里,妈祖信仰被人们赋予了文化认同、民族认同、民族凝聚等新的功能。


       如今的妈祖信仰具有全球性的特点。如果说海神信仰是妈祖信仰的最初形态,万能神的信仰就是对妈祖神性的进一步扩展,当妈祖作为一种民族象征和文化认同符号时,其神性就更不明显了,而体现出更强烈的世俗性、认同性和符号性。妈祖信仰作为文化认同的符号从两个方面被建构起来:


       其一,建立在世界范围内华人的众多信仰基础上的全球华人认同符号。伴随着华侨、商人、海员的足迹,妈祖信仰流传到了欧洲、美洲。妈祖信仰已跨越中国走入世界,妈祖庙遍及世界上33个国家和地区。从北欧的挪威、丹麦,到美洲的美国、加拿大、墨西哥,都建有妈祖庙(或天后宫)。泰国曼谷有规模宏伟的妈祖宫,妈祖的故事还被载入泰文典籍之中;日本水户地方的妈祖则被融入日本神道,奉祀在神社里;美国纽约甚至有“一条华人街,两个天妃宫”的说法。海外华人通过对妈祖的崇拜,来寻找自己在中华民族的根。这种“寻根”的信念,使妈祖信仰具有了强大的生命力,并使之得以长期延续下来。妈祖文化是连结炎黄子孙的心灵纽带,客观上起到了加强侨胞团结,激发热爱家乡、热爱祖国的情怀,增强中华民族的向心力、凝聚力,促进国际友好交往的作用。


       其二,建立在大陆与台湾都有广泛信仰基础之上的海峡两岸民族认同符号。妈祖信仰尤以在闽台及东南亚影响最深,仅台湾的妈祖庙就有上千座。妈祖信仰的地域扩展带来了其信仰的深刻变化。福建湄洲岛是妈祖的故乡,这里的妈祖庙被尊称为“天后宫妈祖总庙”,许多妈祖信徒将“湄洲朝圣”作为一生中最大的愿望。台湾妈祖信众认为,湄洲祖庙分灵到台湾以及其他地区的妈祖宫庙,不分先后,也不论大小,都是湄洲妈祖的行宫,因此台湾的妈祖宫庙都纷纷来湄洲寻根谒祖,认亲结缘。妈祖信仰是联结海峡两岸人民感情的纽带,妈祖文化作为一种影响广泛的民俗文化,是沟通两岸民间往来的桥梁。


  • 关键字:妈祖
  • 来源:中华妈祖网 责任编辑:小编
  • 0
  • 0
  • 评论:0
注:本文转载自中华妈祖网,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。如有侵权行为,请联系我们,我们会及时删除。

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明本站立场。

文章还没有评论哦!

热点推荐

Hot Recommended
  1. 妈祖精神的核心内涵
  2. 妈祖民俗节庆中的体育文化活动
  3. 妈祖信仰在粤琼地区的传播及影响
  4. 妈祖是“三圣妃”的主神
  5. 神圣与世俗 妈祖信仰的社会文化功能演变
  6. 杨骚早期诗歌中的“远游—归来”结构与妈祖神话
  7. 传承妈祖文化 鹿港天后宫藻井“飞入”平安伞
  8. 莆田:湄洲妈祖祖庙再添红木妈祖像
  9. 妈祖精神的核心内涵
  10. 微软因HoloLens涉嫌全息图像技术专利侵权受到起诉

点击排行

Hot Recommended