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妈祖信仰在粤琼地区的传播及影响

        妈祖信仰源于宋代莆田,由于海事活动的频繁以及历代统治者对妈祖的赐封,使海上保护神——妈祖的信仰随着航海者的足迹四处传播。自宋代始,妈祖信仰由莆田传入粤琼地区。笔者通过查阅广东、海南两省地方志,收集到一批妈祖信仰史料,并以之为基础,探讨妈祖信仰在该地区传播的一些特点与产生的影响。


一、妈祖信仰在粤琼地区传播的历史背景


       宋代,我国封建社会经济有所发展,随着经济中心南移,东南沿海诸省海上交通贸易相当兴盛。据《宋会要辑稿》载:“漳、泉、福、兴化,凡滨海之民所造舟船,乃自备财力,兴贩牟利而已。”兴化湄洲湾地带的港口海运已具相当规模,为妈祖信仰的海运传播提供了条件。广东与福建毗邻,海运发达,与兴化往来相当频繁,北宋时就有船只经常出入兴化的港口。南宋文学家刘克庄(莆田人)在广州任职时写的《城南》诗云:“濒江多海物,比屋尽闽人,四野方多垒,三间欲卜邻。”说明当时闽人到广州城南经商人数之众。由于货物进出,海运发展,这些在海上活动的人们便将他们所信仰的妈祖向南传入广东一带。难怪刘克庄刚到广州任职见到“广人事妃,无异于莆”时大为惊讶,这些都反映出妈祖信仰在粤琼地区的传播有其深刻的历史背景。


二、妈祖信仰在粤琼地区的传播特点


       1.妈祖宫庙建造时间早,分布区域广


       宋代,广东所创建的妈祖庙,较早的有东莞县官厅头旧演武亭后的天妃庙、阳江县崇善坊天后庙。从宋至清,粤琼地区所建妈祖庙数量众多。仅以南海县为例,据同治十一年的《南海县志》卷五记载就有16处,宣统三年的《南海县志》卷六的记载又增有8处。妈祖信仰在粤琼地区的传播十分广泛,这从各县天后宫的分布情况可以看出。笔者查阅了粤琼地区有关的64部方志,其中涉及到天后宫庙的建造记载,据不完全统计,自宋至清,共建有天后宫庙229座。由此可见当时妈祖庙宇几乎遍布粤琼沿海的乡镇,也可见天后娘娘在粤琼地区神誉之隆。值得一提的是在我国最南的妈祖庙就是南海西沙群岛珊瑚岛西羊角树丛里的金沙庵,庵门朝大海,刻有一副对联:“金波碧浪朝圣殿,沙聚银堆立古庵”。庵里供奉着一尊少女模样的菩萨,她就是“海神娘娘”。


       2.妈祖宫庙名称繁多,信众阶层广泛


       天后宫庙的名称也很多,如古籍方志中所载的有:英烈天妃庙、娘娘庙、娘妈宫、朝天宫、天后古庙、三妃宫以及飞来天后庙等等,这从另一角度说明了妈祖信仰在粤琼地区传播的广泛性。而在方志中记载主持修建妈祖庙的人,既有政府官员,也有民间人士。如海南陵水县北门外的天后庙是由知县沈应礼于万历三十五年创建,“康熙三十六年知县李聘率邑人重修”;广东吴川县黄坡墟兴隆街的天后宫则是明朝时由“李、郑、黄、吴十甲倡建”。


       3.妈祖宫庙的不断修建


       据《琼州府志》记载:天后庙“一在海口所,元建,明洪武间屡葺。商人谭海清等建后寝三间及观音堂,并塑诸神像。国朝雍正七年监生陈国安、生员杨凤翔等募建大门三间,十二年,知县鲍启泌详准在海口关税内支担规银四两四钱半,春秋二祭。乾隆十一年,陈国安复募建庙前铺尾十间,岁收租银以供香火。迄今官民渡海来往,必告庙虔祀之,灵异甚著。”又如广东省东莞官厅头的天妃庙创建于宋代,到了“明万历十一年邑人林端、刘孔武等廓而大之,署邑令欧阳洲有记。嘉庆三年重修,道光四年坊人苏海等再修,有记。”此种例子不胜枚举。从各朝代对天后庙的屡次修建可以看出粤琼人民对妈祖的信仰是十分重视的。


三、妈祖信仰在粤琼地区的影响


       1.妈祖传说的动人及供奉的虔诚


       粤琼地区流传着许多妈祖的动人传说。如“相传,舟行海上,率遇巨风,昏濛震荡,数百之命系于俄顷。舟人或呼天妃,辄有火光烛樯巅,或群鸟翔集,若导以先路,得转危为安”。这是一则有关航海者崇拜妈祖的动人传说,也可能是一次遭遇海难后转危为安的记实,但它却成了天妃救苦救难的解释。文中写到海船遇狂风时,人们呼唤女神后绝处逢生的奇迹。可以想见,这则故事在当时的粤琼地区广为传诵,对于强化天妃崇拜起到了极大的鼓动作用。由于对妈祖“凡乡人有祷辄应,航海者奉之尤虔”,因此,人们虔诚地供祀妈祖。据《从化县志》载:“三月二十三日士民会祀,盖天妃诞日也。”又据《东莞县志》卷九“风俗”载:“三月二十三日天妃诞,饰童男女为故事,衣文衣,跨宝马,结彩棚,陈设焕丽,鼓吹阗咽,岁费不赀。”此外,深圳还有一种称为“辞沙”的隆重典礼:“凡使外国者,具太牢祭于海岸沙上,故谓‘辞沙’。太牢去肉留皮,以草实之,祭毕沉于海。”这种“辞沙”的仪式流传至今,当地的渔民及农民每逢天后圣诞或远航,往往几家合资,烤制一头整猪,抬至庙前供奉。


       2.受妈祖信仰影响的地名


       “相传明万历时,闽贾巨舶被飓,殆甚。俄见神女立于山侧,一舟遂安。立庙祀天妃,名其地曰‘娘妈角’。娘妈者闽语天妃也,于庙前石上镌舟形及‘利涉大川’四字,以昭神异。”这段史料说明了广东香山县的“娘妈角”地名命名的由来传说。可见,妈祖信仰在粤琼地区广泛传播,产生的巨大影响还涉及到了一些地方的命名,广东潮州市湘桥区环城路娘宫巷也是因妈祖宫庙命名的,自明代一直沿用至今。


       3.妈祖信仰影响南海神的地位


       更有意思的是,妈祖比四海龙王中最尊贵的南海神———广利王更受人们的敬仰。南海神原是粤琼地区民间广为信仰的海神。南海神庙在粤琼各地也相当普遍,但自北宋始,妈祖开始有了朝廷敕封,妈祖的信仰地位开始高于南海神。《天后显圣录》中的“广州救太监郑和”一则载:“永乐元年,钦差太监郑和等往暹罗国。至广州大星洋遭风,舟将覆。舟工请祷于天妃。和祝曰:‘和奉命出使外邦,忽遭风涛危险,身固不足惜,恐无以报天子,且数百人之命悬于呼吸,望神妃救之!’俄闻喧然鼓吹声,一阵香风飒飒飘来,宛见神妃立于桅端。自此风恬浪静,往返无虞。”又据邓宗龄记“天妃于海神最灵,诸渡者必走谒祠问吉凶,或中流难起,则舟人匍匐叩神,望赤光荧薄帆樯,则神来也,舟人无恐矣。”从众多的有关天妃海上救苦救难的传说记载可以看出,由于人们对天妃的虔诚信仰,致使南海神为天妃所取代,甚至有的还直接把天妃称为南海神。如《潮州府志》所载:“天妃宫一在夏岭,或曰天妃南海神也,往往显灵海上。”


四、妈祖信仰在粤琼地区传播的意义


       从历史上看,粤琼地区是我国对外贸易开展最早的地区之一。宋时统治者在广州港口设置“市舶司”,广州成为对外贸易重要港口城市。在风云变幻莫测的海上,妈祖这一伟大的护航女神给了渔民以精神的慰藉,鼓起他们战胜灾难、渡过难关的勇气。一旦他们贸易获利或安全抵达目的地,便归功于妈祖护佑,为了酬谢海神,建庙祭祀。鲁迅先生在论述神话对社会的关系时曾说的:“神话大抵以一种神格为中枢,又推演为叙说,而叙说之神之事,又从而信仰敬畏之,于是歌颂其威灵,致美于坛庙,久而愈进,文物遂繁。”历代在粤琼地区所建造的妈祖宫庙,至今仍多是重要的文物和名胜,有着深厚文化底蕴。如广东省汕尾安美妈祖庙始建于清顺治九年五月,当时,汕尾是个地旷人稀的小渔村,渔民大多数是从福建迁徙而来,居民多以捕捞为业,对妈祖极为信奉。他们在汕尾西区建庙,还专程到莆田湄洲割火分灵。由于妈祖的声威昭著,故前来宫庙上香的信众极多,安美妈祖庙是汕尾地区及邻近港口渔民、船民、商旅进香的必到之庙。妈祖信仰成了汕尾的一种特殊的文化现象,每年妈祖圣诞日祭拜妈祖的活动也成了汕尾的一种固定的宗教活动和文化活动。


       妈祖生前扶危助困、济世救人,深受人们爱戴,升天后又流传下许多美好的传说,经过不断的演绎发展,逐渐形成了追求“博爱、平安、和平、护国、慈济”的妈祖文化。今天的粤琼信众积极弘扬妈祖信仰的人文精神,寻求它适应现代化发展的合理内核,并使其在现代人的文化多样化需求中大放光彩。为了弘扬妈祖文化“博爱、平安、和平、护国、慈济”的爱国、爱民主义精神。近年来,粤琼信众积极举办妈祖文化旅游节。如海南省海口市美兰区沿海渔民有信仰妈祖的传统,美兰区演丰镇的妈祖庙还受到法国科学研究中心研究员、知名学者克劳丁·苏尔梦博士的关注,从1999年起,她将美兰区沿海渔民的妈祖信仰纳入了其研究范围,并亲自到当地考察。生活在美兰区演丰镇和文昌市清澜港一带的海南人,在印度尼西亚、越南、马来西亚、泰国沿海地区,在海南人到达的海港地区,都建造了包括妈祖庙在内的供奉海神的庙宇。这些华人华侨至今还经常回乡祭拜妈祖。


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